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弥足珍贵的中国古画隐藏了什么科技秘密? | 艺海拾真

http://www.smcyw.com时间:2016-11-17 08:52来源:中国IT观察网

  

  作者林凤生(上海大学教授,《自然杂志》退休编审)

  考察我国古代科技(理、工、医学和农业等等)专业知识普及和传播的历史.可以发现图像的作用不容忽视。在绵延五千年的中华历史进程里,摄影技术的发明尚不足200年,此前的世界究竟是什么模样,大家都没有看到过。因而古人留下的图画(形象资料)哪怕只有寥寥几笔也弥足珍贵。现在学术界一般认为知识和信息在传播的过程中,图像和文字各有自己的任务和特点,正如北京大学陈平原教授说:“有时,用抽象的语言无法表达清楚的内容,可通过直观的图像让读者一目了然;相应的,单纯的图像无法讲述曲折的故事或阐发精微的哲理,这时便轮到文字‘大放光彩’了” [1]。

  实用图像的类别和功能本文讨论的图像是泛指一切图像,或者说包括一切形象资料。它们既包括描绘出人(物)和器具等外貌特征的造像图、介绍技术工艺等细节的流程图、学者在思考问题时候手绘的示意图,也包括专业画家创作的艺术品,和我国古代留存的数量巨大的壁画、石刻雕塑等等。笔者为了讨论问题的方便,把注意点放在以解读知识为目的实用性图像上。按其主要功能从 造像、 图示和 叙事三个方面来讨论。

  造像用写实的笔墨画出物体的外貌,就称为实物造像,这是图像的一种最基本的功能。俗话说“百闻不如一见”,没有看到的东西,说的再多也让人一头雾水。古人用“空谷传声”来比喻读无图之书是“只闻其声不见其形”。鲁迅先生也说过如果有人问他“这山是‘峻增’的,那山是‘蝗岩’的,那究竟是怎么一副样子呀?”他就会腋下出汗,恨无地洞可钻 [2]。对图像很有研究的宋代学者郑樵说:“以图谱之学不传,则实学尽化为虚文矣。” [3]这些话是很有道理的,因为我国古代有一种“重文轻图”的传统,究其原因主要是先秦、两汉时期的书写工具是竹简,面积狭窄,不利于图像的绘制和保存,从而给知识的理解和传承带来了困难。例如,先秦时代的名著《考工记》是一本手工艺技术汇编,介绍了车辆制造、钟、鼓、磬等乐器制造、练丝、染色和皮革加工技术,以及城市、宫殿的设计建筑等,有7100字。因文简意赅又无插图,令读者困惑。清代学者戴震悉心研究之后,画出了59幅图,编成了《考工记图》一书。然而,后来有文献说:“二百多年,尤其是近几十年来的考古发现,已经表明戴氏之图有三分之一不合古制??” [4]试想,戴震这样的学术泰斗尚有如此多的错误,平常人读无图之书,岂不如眇者问日一般。

  事实上,自唐代发明了雕版印刷术之后,宋元明清时期印刷出版了大量科技典籍,插图也多以写实为主,画风朴素、形象生动。《王祯农书》、《营造法式》、《天工开物》、《本草纲目》、《武经总要》等名著都因配绘了大量插图提高了著作的学术含金量。另有《救荒本草》、《增订图注本草备要》中的本草插图,《便民图纂》中的百谷、农器图谱,《安骥集》中的马匹插图,《河工器具图说》、《三书宝鉴》和《博古图》中关于武备金银器皿的插图都是为实物造像的图谱,因刻绘精彩,为藏书家所珍爱。其中又以清代吴其濬编著的《植物名实图考》一书中的插图为最佳。此书出于道光二十八年(1848年),全书共 38卷,收录植物1714种,每种植物均附插图,图极精确逼真,有呼之欲出之感。德国人比施奈德(E. Bretschneider)所著的《中国植物学文献评论》一书认为它的插图“刻绘尤极精审”,“其精确者往往可以鉴定科和目”。

  

  图1,《植物名实图考》中的释瓜插图

  2005年由上海辞书出版社出版的明代孤本《补遗雷公炮制便览》(14卷),更是一本绘画精彩的图谱。它收录药物近千种,配图1162幅。这些图画出自宫廷画家之手,风格细腻,色彩绚丽,是我国古代插图史中的极品。图2是该书的《牵牛子》图,分左右页。右页为一年生缠绕草木牵牛花,叶呈心脏形,通常为3裂,秋季开花,花白色呈漏斗状。其子称牵牛子,入药,性寒,有逐水消积的作用。左页为牵牛子炮制图,图中3名药工分别在杵药、研药、淘药,各就各位,展示了古代炮制药物的主要手段和工具。图中人物神态维妙维肖、栩栩如生,重现了400年前制药铺子的忙碌。

  

  图2,《补遗雷公炮制便览》插图《牵牛子》

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